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Collection L'ENVIRONNEMENT A UNE HISTOIRE

Diana K. DAVIS Les mythes environnementaux de la colonisation française au Maghreb
(traduit de l'anglais par Grégory Quenet)


La thèse de ce livre est forte. La colonisation française de l'Afrique du nord, portée par un complexe unissant colons, politiques, administrateurs et savants, a donné naissance à partir des années 1860 à un grand récit du changement environnemental qui s'est révélé une arme aussi efficace que les lois et  les rapports de force économique pour déposséder les indigènes algériens de leurs terres. Attribuant aux invasions arabes du XIIe siècle le déclin de ce qui aurait été le grenier à blé de l’Europe depuis l’Antiquité, les nomades musulmans furent rendus responsables du déboisement, causé par le bétail et les incendies, et par conséquent de la baisse des précipitations en Afrique du Nord. Fondé sur des données scientifiques contestables, ce mythe a pourtant eu une influence considérable, légitimant la politique coloniale d’expropriation de la population arabe et servant les intérêts du lobby colonial. La thèse a perduré sous d’autres formes aujourd’hui : le projet de ceinture verte contre le Sahara, la privatisation des propriétés collectives autochtones.

Ecrivant la première histoire environnementale de la colonisation française, la géographe américaine Diana K. Davis ébranle de manière magistrale des certitudes bien acquises.

Un volume 14 x 22 de 336 pages,
27 illustrations en noir et blanc,
ISBN 978.2.87673.531.6, 2012, 26 euros

Cet ouvrage a reçu plusieurs prix aux Etats-Unis  (de l’Association des géographes américains (AAG), de L’Association américaine d’histoire environnementale (ASEH)… )

Diana Davis est docteur en médecine vétérinaire et en philosophie de la géographie. Elle est professeur associé au département d'histoire de l’Université de Californie à Davis. Elle travaille principalement sur l’écologie politique, l’histoire de l’environnement et du colonialisme, la géographie de la santé et l’ethnomédecine vétérinaire, les sociétés pastorales et arides, l’Orient et l’Afrique du Nord.

Éditions Champ Vallon
F 01420 Seyssel
Tél./Fax 04 50 56 15 51
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