BENOÎT DAMON Le cœur pincé

Récit

« Et l’enfance morne, coite, animalière, s’en allait en marge du temps: elle coulait, se précipitait, cristallisait déjà dans l’obscure profondeur de ce que nous allions devenir: gesticulants pantins de chair et de sang, fils de la Chute — singes d’hommes tombés de la vulve des mères ».
Ce bref récit, qui renoue avec l’écriture de soi, réunit les séquences d’un journal accompagnant au jour le jour la déchéance du père, aux pages d’un bestiaire poétique dont les figures animalières font surgir les souvenirs d’enfance.

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Le coeur pincé
L’extrait
(p. 7-11)

L’âne
Verrouillé comme une porte de cachot, je ne voulais plus rien savoir de personne. C’était un effondrement permanent, central, qui me paraissait définitif, sans appel. Bras croisés, poings serrés, traits affaissés, je quittais souvent l’absurde pâté d’immeubles où nous habitions pour errer sur les hauteurs campagnardes du vieux village ou recenser tous les passages, toutes les voies privées et les impasses des lotissements voisins.
Ainsi, après avoir longé la grand-route, je tournais à l’angle d’un chemin communal, entre la masse surélevée de l’étrange Villa Rose et celle de la Villa Léonie qui, partiellement dissimulée par les arbres d’un jardin, ramassée sur elle-même, tapie dans l’obscurité, avait l’aspect d’un gros chat prêt à bondir. Puis je dépassais une ferme précédée d’un hangar où stationnaient des machines agricoles. À cette hauteur, une friche ingrate bordait la route et, derrière sa clôture, un âne solitaire broutait la mauvaise herbe. Toujours seul, cet âne. Du printemps aux derniers jours de l’automne, il dormait à la belle étoile et s’abritait des intempéries en se réfugiant sous un toit grossier, ouvert aux quatre vents. Confiant et court sur pattes, il avait une longue, grande tête qui me semblait disproportionnée, et que j’imaginais lourde, beaucoup trop lourde à porter. Je n’allais le voir qu’une fois la nuit tombée. Il m’arrivait de lui offrir un chardon arraché au bord du fossé; lorsqu’il venait se gratter les flancs contre la barrière, je tapotais son encolure et brossais sa crinière empoussiérée du bout des doigts.
Un peu plus loin, je m’arrêtais devant le pensionnat de la mission catholique tenu par des sœurs à cornettes blanches. Avec ses murs crépis de brun, sa grille d’entrée sévère et ses hautes fenêtres qui me regardaient comme des yeux morts, ce bâtiment réactivait mes craintes d’écolier. Il dégageait une sourde, palpable méchanceté: plus je m’en approchais, plus la résistance de l’air augmentait.
J’avais douze ans; poussé hors de l’enfance, mal engagé, j’étais coincé dans un goulet d’étranglement et me sentais mourir.
*

C’est par une nuit d’épais brouillard que je lui rendis ma dernière visite. En chemin, j’avais ramassé un gros bâton avec lequel je matraquais les poteaux des lampadaires ou battais les haies.
J’espérais ne pas le trouver, mais il était bien là, et tout près de la route. À portée de main. Alors j’ai fait ce que j’avais décidé de faire: me suis approché de lui et l’ai frappé méchamment, de toutes mes forces, d’un seul et unique coup assené entre ses grandes oreilles velues d’innocent. Étourdi, il recula en secouant la tête, ne comprenant pas ce qui venait de lui arriver.
Je lâchai mon bâton et m’enfuis à toutes jambes, terrorisé.
Dans les années à venir, la dépression pubertaire se creusa vertigineusement: tout alla de mal en pis. Minés, les jours s’effritaient, me croulaient dessus. Aussi libre de corps et d’esprit qu’un pantin privé de langue et de cervelle, j’étais, comme beaucoup d’autres, tout prêt à jouer mon rôle de triste guignol. Il ne restait qu’à monter sur scène: au point où nous en étions, ce fut l’affaire d’un instant. Dans l’ombre, les ficelles s’agitaient. – Et la virulence de nos détresses fut telle que d’aucuns disparurent à jamais, subitement avalés par le trou du souffleur – absent – où ne murmurait que le vent du néant.

Biographie

Benoît Damon vit à Genève, où il est né. À quinze ans, il interrompt sa scolarité pour faire un apprentissage de boulanger-pâtissier. Il sera aussi brièvement libraire. Il travaille aujourd’hui dans une bibliothèque universitaire.
La Farine, son premier livre sous-titré « une confession » (Le Seuil, 1991), était un récit de formation autobiographique (Prix Pittard de l’Andelyn 1992). Il publie ensuite Un Air de pipeau (Le Seuil, 1993) et Le Cœur pincé (Champ Vallon, 1997). Suivront Passage du sableur , Poésie I, 2001 (Prix Schiller 2002), et Un grain de pavot sous la langue (Poésie II, 2003) chez Gallimard / L’Arpenteur.

Coeur pincé (Le) – Benoît Damon 1997
Paru en 1997
14 x 22 cm, 156 pages
ISBN 2.87673.243.2
14 €