DANIEL PARROCHIA L’homme volant

Philosophie de l'aéronautique et des techniques de navigation

L’aviation a un siècle, et le moins qu’on puisse dire est que la commémoration de l’événement s’est accompagnée jusqu’ici d’une certaine discrétion.
Le philosophe, éternel «rampant», est notamment resté muet.
Voler dans les airs, pourtant, n’est-ce pas l’une des victoires humaines les plus étonnantes?
Or pas un mot, pas un, pour célébrer l’inventeur des gouvernes, celui des aérofreins, le concepteur des tuyères thermopropulsives ou l’homme qui, le premier, franchit Mach 1.
Silence, également, sur les mystères de la navigation, l’organisation du trafic aérien, l’espace électromagnétique qui, pour notre plus grande sécurité, s’est progressivement superposé à l’espace réel. De ces réseaux de balises, de radiophares, de satellites, dont nous dépendons maintenant plus que jamais et qui préfigurent – harmonie post-établie – l’espace informationnel que nous habiterons demain, ne fallait-il pas, au moins, dire quelques mots?
C’est pour échapper au mutisme antitechnologique, autant qu’à l’aveuglement phobique qui l’accompagne, que nous avons écrit.
Délaissant le vol rêvé et les images de l’air, nous avons voulu entrer dans le monde réel de l’aéronautique, ses matières et ses moteurs, décrire la navigation, le pilotage, et jusqu’à la conception des avions modernes.
Nous prétendons tirer de là une philosophie de la technique. Et même, si possible, une philosophie tout court. Car la philosophie – la vraie – ne tombe pas du ciel. Elle ne résulte pas de l’inspiration shamanique de quelque supposé génie historico-mondial. Elle ne se déclame pas au café du commerce ou sur les médias, à grands renforts d’effets de manche. Elle se construit patiemment, au contact des mathématiques, des sciences de la nature et des techniques de l’ingénieur.

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L’homme volant:
Philosophie de l’aéronautique et des techniques de navigation
Le sommaire

Introduction 9

Première partie
NAISSANCE DE L’AVIATION

1
Les obstacles au vol 17

L’oiseau faussement incitateur? 18
Des obstacles épistémologiques en général 19
La double erreur aristotélicienne 20
L’obstacle de la mécanique classique 29
Le troisième obstacle au xixe siècle: ballons et dirigeables 36

2
Vers le vol réel 47

Les problèmes vus d’aujourd’hui 47
Les travaux sur le vol des oiseaux: impasses et succès 49
Les grands théoriciens: Cayley, Lilienthal, Chanute 58
Le vol artificiel réel: Les frères Wright 64
Les lois du vol 73
Réflexions finales sur la bionique
et les lois générales de l’aéronautique 77

3
L’invention de la terre 81

La «ligne» ou la nouvelle métaphysique de la mécanique 82
Piloter, exister 83
L’avion-organe et la nouvelle poiesis technicienne 87
Un nouvel instrument d’analyse 90
La «guerre» aérienne 93
Deuxième partie
les progrÈs techniques

4
MatiÈres et moteurs 97

Bois, toiles, vernis: à la recherche du temps perdu 97
L’évolution vers le métal 99
Fatigue des matériaux cellulaires et fiabilité 105
Sur quelques autres types de contraintes 108
Les progrès de la motorisation classique 110
Les principes des avions «à réaction» 115
Technologie du réacteur 119

5
Des lacs aux glaciers et du visible à l’invisible 126

1. L’hydraviation 126
Des débuts lents et difficiles 129
D’une guerre à l’autre 131
L’époque récente et les nouvelles missions des hydravions 136
2. La giraviation et le problème du décollage vertical 137
Brève histoire de l’hélicoptère 138
Théorie de l’hélicoptère 140
3. Planer: les ailes volantes 142

6
Vers Mach 1 149

1. De la dynamique des fluides à l’aérodynamique:
vers un rationalisme appliqué minimaliste 149
2. L’aérodynamique subsonique
(théorie des profils, théorie de l’aile, théorie des hélices) 154
3. Les dialectiques supersoniques 162
Troisième partie
NAVIGATION ET CIRCULATION
(De la navigation animale à la navigation humaine)

7
La navigation animale 177

Les principaux processus de navigation 177
Sur quelques solutions propres à la navigation animale 180
Les migrations d’oiseaux 183
Les ratés: dérives, erreurs de navigation,
égarements et empêchements divers 188
De la biologie à la philosophie 192

8
La navigation humaine 195

Le problème des longitudes 196
Navigation astronomique et droite des hauteurs 200
La navigation aérienne «à l’estime» 202
Les premiers systèmes de radionavigation 206
Le pilotage moderne: approches des aéroports
et atterrissage sans visibilité 211

9
De l’exploration à la surveillance
(lignes, circulations, espace) 213

Des premières routes aériennes aux débuts
de l’organisation et de la circulation 214
La bataille des lignes et des compagnies aériennes 217
Le problème de la saturation de l’espace aérien 221
L’organisation des aéroports
et le fonctionnement des tours de contrôle 225
De l’harmonie pré-établie à l’harmonie réalisée:
la coordination et ses aléas. Les problèmes de l’automatisation 230
L’aviation militaire et sportive:
le développement d’une nouvelle conscience de l’espace 234
Conclusion: pour une philosophie néoleibnizienne du trafic 238
Quatrième partie
L’AÉRONAUTIQUE ET SES ENSEIGNEMENTS PHILOSOPHIQUES

10
De la conception technologique en général 245

Technologie et nature: la fin d’une opposition? 246
La conception humaine 253
Esquisse d’une préhistoire de la conception 255
Les méthodologies implicites 258
La difficulté de saisir des constantes 262
Du travail en miettes
à la conception d’objets techniques intégrés 270

11
La pensée aéronautique, méthodes et objets 272

Le cadre politique général 273
Les grands projets aéronautiques civils de l’après-guerre 275
Les grands projets aéronautiques militaires 283
Comparaison entre la conception
dans les secteurs aéronautique et spatial 293

12
Vers un destin cosmique de l’humanité? 297

Les déplacements atmosphériques rapides
(la magnétohydrodynamique) 298
Les déplacements dans l’espace lointain 302
L’hypothèse des voyages dans le temps
et la maîtrise de la courbure spatio-temporelle de l’Univers 305

Conclusion
AU-DELÀ DE SAINT-EXUPÉRY 307

Bibliographie 311

Homme volant (L') (Daniel Parrochia – 2003)
Paru le 18 février 2003
15,8 x 21 cm, 328 pages
ISBN 2.87673.367.6
24 €