DAVID A. BELL La première guerre totale

L'Europe de Napoléon et la naissance de la guerre moderne
(traduit de l'anglais (États-Unis) par Christophe Jaquet

La Première Guerre totale propose une nouvelle interprétation des changements considérables qui se sont produits en Europe dans l’art de la guerre à l’époque des Lumières, de la Révolution française et de Napoléon.
En quelques années, le régime de retenue et de normes aristocratiques de comportement caractérisant jusqu’alors les conflits européens et permettant de modérer les ravages causés par les conflits européens disparaît totalement. Stigmatisée pour ses horreurs, ou au contraire présentée comme un phénomène régénérateur, voire rédempteur et sacré, la guerre devient la lutte du bien contre le mal, de la lumière contre l’obscurité, de la liberté contre le despotisme. Elle pousse les sociétés à la mobilisation générale et à la recherche de la destruction systématique de l’ennemi : il faut vaincre ou mourir.
Cette dynamique ou guerre totale fait émerger un chef de type nouveau, à la fois politique et militaire – Napoléon Bonaparte –, créature, maître et victime de cette nouvelle forme de guerre.

Ce livre a été publié aux États-Unis et en Grande-Bretagne, avant d’être traduit en portugais. Largement salué par la presse anglaise et américaine, il a aussi fait l’objet de conférences en France, aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne. L’ouvrage a remporté le prix Gottschalk de l’Américain Society for Eighteen Century Studies, et a été finaliste du livre d’histoire du Los Angeles Times.
Le style très alerte de l’auteur et l’excellente traduction font de ce texte un récit extrêmement vivant, qui pourra être lu par un public large.

Revue de presse

LE MONDE DES LIVRES — Antoine Lilti — 7 octobre 2010

Libération — Jean-Yves GRENIER — 25 novembre 2010

Biographie

David Bell est professeur d’histoire à l’Université de Princeton (Etats-Unis).
Il a publié plusieurs livres non encore traduits en français, dont Lawyers and Citizens. The making of a political elite in old Regim France (1994) ou The Cult of the Nation in France. Inventing nationalism 1680-1800 (2001).

Première guerre totale (La) – David A. Bell 2010
Paru le 23 septembre 2010
14 x 22 cm, 416 pages
ISBN 978-2-87673-539-2
25 €