MÉLANIE TRAVERSIER Le journal d’une reine

Marie-Caroline de Naples dans l'Italie des Lumières

L’histoire commence par une découverte documentaire, surprenante et fortuite. En 2012, Mélanie Traversier retrouve chez un collectionneur privé américain un manuscrit décrivant le voyage d’une reine en Italie de mai à septembre 1785. Elle en reconnaît aussitôt l’écriture : c’est la pièce manquante d’un document exceptionnel qu’elle étudie depuis huit ans, le journal que Marie-Caroline de Habsbourg-Lorraine, petite sœur de Marie-Antoinette et reine de Naples, a tenu de 1781 à 1785. L’archive est désormais complète, la trouvaille archivistique venant combler une lacune dans le diaire conservé aux archives de Naples. Mélanie Traversier en propose donc une édition critique, précédée d’un volumineux essai introductif. Car ce document exceptionnel permet de surprendre la reine au travail de la discipline de ses affects. S’imposant l’exercice quotidien de ses « écritures », s’exerçant à cette langue française qui est celle de l’aristocratie européenne et qu’elle accommode à sa manière de quelques libertés stylistiques, elle offre aux amateurs d’histoire un témoignage d’une richesse exceptionnelle. La reine ne se confine pas aux obligations et aux divertissements utiles de son sexe : elle observe, décrit, compare — et notamment lors de son voyage d’Italie, sorte de tournée d’inspection des expériences politiques du réformisme des Lumières — pour se préparer à agir. Dès lors, au-delà de la chronique routinière de la vie de cour, le lecteur est convié au surgissement d’un moi souverain mais aussi, tout simplement, en ses années pré-révolutionnaires, du souffle de l’histoire.

Revue de presse

Libération — "Marie-Caroline de Naples, couronne de transmission", par Yannick Ripa, 1 juin 2017

L'Histoire — "La reine qui voulait gouverner", par Matthieu Lahaye, mai 2017

Le Monde des livres — "Marie-Caroline sans larmoiements", par Antoine de Baecque, 21 avril 2017

France Culture, La fabrique de L'histoire, 1 mai 2017

Biographie

Ancienne élève de l’École normale supérieure de Fontenay-Saint-Cloud, professeur agrégée d’histoire, Mélanie Traversier est actuellement maîtresse de conférences en histoire moderne à l’Université de Lille III et membre de l’Institut universitaire de France. Depuis sa thèse consacrée à Gouverner l’opéra. Une histoire politique de l’opéra à Naples (1767-1815) (Rome, EFR, 2009), elle a consacré de nombreux travaux à l’histoire politique et culturelle de l’Italie des Lumières, avec une attention toute particulière à l’étude des circulations musicales, des sensibilités et du genre. Elle a notamment édité et préfacé les Mémoires de Vittorio Alfieri (Ma Vie, Mercure de France, 2012). Elle est également comédienne et a donné lors du dernier Festival de Grignan (juillet 2016) une adaptation théâtrale de la correspondance entre Rousseau et Henriette.

Le journal d'une reine - Mélanie Traversier 2017
Paru le 20 avril 2017
13 x 20 cm, 624 pages
ISBN 979-10-267-0501-7
28 €
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